De Waarde van Content Marketing

Content marketing is hot. Er wordt de laatste tijd veel over geschreven en gerenommeerde bedrijven maken ambitieuze stappen op dit gebied. Maar wat is content marketing eigenlijk? En waarom zou je dit willen doen? En als je deze weg op wilt, hoe doe je dat en waar moet je dan rekening mee houden? Ik ben er voor je in gedoken. In een serie blogs geef ik antwoord op deze vragen. Te beginnen bij het begin: Wat is content marketing, en waarom zou je dit willen doen?

Ik las laatst een interessant artikel over Wehkamp waarin zij de ambitie uitspraken om het grootste contentplatform van Nederland te worden. Het streven is van Wehkamp.nl een echte online community te maken waar mensen komen voor allerhande vragen en antwoorden, en waar ze geïnspireerd worden op het gebied van beauty, fashion, wonen en meer. Niet alleen door de community van bezoekers, maar ook collega’s, zoals hun stylisten, en vloggers.

Een paar dagen later las ik dat Starbucks, samen met een gerenommeerde journalist van de Washington Post, zijn eigen mediabedrijf is gestart. Doel van deze samenwerking is verschillende social topics onder de aandacht te brengen. Met name met betrekking tot veteranen. Een doelgroep waar Starbucks zich erg voor in zet. Onder andere in hun personeelsbeleid.

Zowel Wehkamp als Starbucks doen serieuze investeringen in activiteiten die niet direct verkoop gerelateerd zijn. Beide onder de noemer "content marketing".

Wat is content marketing?

Als je op zoek gaat naar een definitie van content marketing, kom je al snel bij het Amerikaanse content marketing instituut uit. Deze omschrijft content marketing als volgt:

"Content marketing is a strategic marketing approach focused on creating and distributing valuable, relevant, and consistent content to attract and retain a clearly-defined audience — and, ultimately, to drive profitable customer action."

Content marketing is dus een strategische keuze om door middel van het creëren en verspreiden van content, klanten te bereiken en aan je te binden. Het uiteindelijke doel is het genereren van winstgevende klantinteractie.

De gebruikte content moet hierbij aan een aantal voorwaarden voldoen. Zo moet het

  • relevant zijn,
  • consistent zijn,
  • waardevol zijn voor de lezer,
  • gericht zijn op een specifieke doelgroep.

Hoewel content marketing veel besproken wordt binnen de online wereld, gaat deze strategie verder dan dat. Zo hebben Amerikaanse retailers massaal de catalogus herontdekt. Een van de gewaardeerde eigenschappen van dit medium is dat het zeer geschikt is om high quality content te bieden in de vorm van verhalen, inspirerende afbeeldingen, celebrity interviews, designer tips etc. Met als gevolg een groei van het aantal verspreide catalogi in Amerika.

Ook dichter bij huis zien we voorbeelden van offline content marketing. Denk bijvoorbeeld aan de welbekende Allerhande van Albert Heijn en de Kampioen van ANWB.

Waarom content marketing?

Er worden veel verschillende redenen genoemd om een content marketing strategie te ontwikkelen. Variërend van een hogere Google ranking en meer web traffic tot een hogere interactie met je doelgroep. Allemaal heel valide redenen. Maar wat heeft de klant er aan?

Vanuit een waardecreatie oogpunt, ben ik constant op zoek naar een win-win situatie waar niet alleen het bedrijf, maar ook de klant voordeel bij heeft. En wat blijkt; content marketing is een uitstekende strategie voor waardecreatie. Zowel voor de klant als van de klant.

  1. Waarde voor de klant

Klanten zijn steeds bewuster geworden en maken weloverwogen keuzes op basis van beschikbare informatie en ervaringen. Ervaringen van zichzelf, of van anderen. Welke informatie ze tot zich nemen wordt allang niet meer bepaald door bedrijven. Het is de doelgroep die nu aan het roer staat van de informatiestroom. Zij bepalen wat er over je gezegd wordt, wanneer het gezegd wordt en hoe. Als bedrijf kan je hier niet in sturen. Je kan wel faciliteren. Ervoor zorgen dat de doelgroep de juiste informatie op het juiste moment via het juiste kanaal tot zijn beschikking heeft. Hoe relevanter de informatie, hoe meer waarde deze vervolgens voor de lezer heeft.

  1. Waarde van de klant

Je redt het vandaag niet meer door alleen te focussen op acquisitie. Prospects verleiden met mooie aanbiedingen om ze vervolgens als klant geen aandacht meer te geven, wordt niet meer geaccepteerd. Het is dan ook de kunst om een langdurige relatie met je klanten aan te gaan. Door waardevolle content te bieden in ieder stadium van de customer journey, bouw je aan een duurzame binding met je doelgroep. Klanten zullen uiteindelijk loyaler zijn. In houding, en gedrag. Ze nemen meer af en blijven langer klant. Ambassadeurs zullen zelfs nieuwe klanten voor je werven. Ten slotte zal de gemiddelde winst per klant toenemen.

Conclusie

Gerenommeerde bedrijven investeren vandaag de dag in content marketing. Hun strategie is erop gericht winstgevende klantinteracties te genereren door middel van het verspreiden van content. Hierbij ligt de uitdaging in het leveren van dusdanig waardevolle content, dat het ook waarde oplevert.

In mijn volgende blog ga ik aan de hand van praktijk voorbeelden verder in op welke vorm deze waarde aan kan nemen. En welk type content daarbij past. Te beginnen met de waarde voor de klant.

Bericht delen

Bronvermelding

Voor het bovenstaande bericht heb ik gebruik gemaakt van een aantal bronnen. Waaronder:

Mocht je geïnteresseerd zijn meer te weten over content marketing, dan raad ik je aan deze te lezen.